Γενικά στοιχεία

Ιστορία

Το αρχικό χωριό Πέτρα βρισκόταν περίπου 2 χλμ βόρειο-δυτικά του σημερινού κοντά στη περιοχή Ρείκια. Έχουν απομείνει μόνο λίγα πέτρινα σπίτια που σώθηκαν από τις κατολισθήσεις. Με απόφαση του κράτους τη δεκαετία του ’50 κρίθηκε επικίνδυνη η περιοχή και οι κάτοικοι μετακινήθηκαν και δημιούργησαν το χωριό τους στη σημερινή τοποθεσία. Ονομάστηκε Βασιλοχώρι αλλά αργότερα δόθηκε επίσημη ονομασία Πέτρα της κοινότητας Κλειδίου όπου ανήκει αλλά έχει μείνει σήμερα γνωστό ως Χελώνα λόγω του βουνού στους πρόποδες του οποίου κτίστηκε. Ανήκει στο δημοτικό διαμέρισμα Κλειδίου του δήμου Γεωργίου Καραϊσκάκη Άρτας.

Γεωγραφικά

Βρίσκεται σε υψόμετρο 800 μέτρων περίπου μέσα σε καταπράσινα έλατα και απέχει μόνο 35 χλμ από την πόλη της Άρτας. Η κορυφή του βουνού Χελώνα ονομάζεται Αϊλίντας  (ή Αλίντας) και έχει υψόμετρο 1.750 μέτρα ενώ η κορυφογραμμή του αποτελεί «φυσικά» σύνορα με τον νομό Αιτωλοακαρνανίας. Λόγω της γεωγραφικής θέσης ο χειμώνας έρχεται με χιόνια και το καλοκαίρι αποτελεί μια όαση δροσιάς αφού η θερμοκρασία έχει διαφορά 5-12 βαθμούς Κελσίου χαμηλότερα από την πόλη.

Δημογραφικά

Τα τελευταία χρόνια έχουν δημιουργηθεί πολλά νέα σπίτια κυρίως ετεροδημοτών φτάνοντας περίπου τα συνολικά 110 σήμερα. Οι μόνιμοι κάτοικοι ανέρχονται στους 100 ενώ το καλοκαίρι ο αριθμός αγγίζει τους 500. Σαν κύριο επάγγελμα των μόνιμων κατοίκων του χωριού είναι η κτηνοτροφία και η γεωργία.

Αγροτουρισμός

Όπως και σε πολλές περιοχές στην Ήπειρο ο τουρισμός είναι ανύπαρκτος η περιοχή όμως διαθέτει μεγάλες δυνατότητες ανάπτυξης. Απλά χρειάζεται τόλμη από την ιδιωτική πρωτοβουλία και η χρησιμοποίηση των κατάλληλων ευρωπαϊκών προγραμμάτων όπως το LEADER II κλπ.



Με τη συνεργασία της Αδελφότητας Χελωνιτών εν Αθήναις
& του Πολιτιστικού Συλλόγου Χελωνιτών